Salud

Comprensión de la estructura de los alcaloides y sus funciones para los seres humanos

Los alcaloides son compuestos orgánicos en los que está presente el nitrógeno. Estos compuestos pueden tener diversos efectos fisiológicos en humanos. Algunos de los tipos populares de alcaloides son la morfina, estricnina, quinina, efedrina y nicotina. Los alcaloides se pueden encontrar en muchos tipos de plantas. Ciertos tipos de plantas son incluso muy ricas en este compuesto, por ejemplo, plantas de la tribu de papaveraceae (adiccion). También se ha descubierto que varias especies de animales y hongos producen alcaloides. Sin embargo, no son tan numerosos como las plantas. En este artículo se presentará sobre la estructura de los alcaloides y la función de los alcaloides, incluidos sus beneficios para el tratamiento médico.

Estructura alcaloide

La estructura de los alcaloides varía mucho. Estos compuestos contienen generalmente al menos un átomo de nitrógeno. La mayoría de los alcaloides tienen uno o más elementos nitrogenados que suelen ser un sistema cíclico (de anillo). En las reacciones ácido-base, estos átomos de nitrógeno pueden actuar como bases (álcalis) y reaccionar con ácidos para formar sales. En forma pura, la mayoría de los compuestos alcaloides tienen las siguientes características:
  • Incoloro
  • No es fácil de evaporar
  • En forma de cristal
  • Suele tener un sabor amargo.
La estructura de los alcaloides se suele utilizar como base para clasificar estos compuestos. Por ejemplo, los alcaloides que contienen el sistema cíclico indol se conocen como alcaloides indol. Sobre esta base, las principales clases de alcaloides se dividen en:
  • Pirrolidinas
  • Piridina
  • Tropanos
  • Pirrolizidinas
  • Isoquinolinas
  • Indonesia
  • Quinolinas
  • Terpenoides
  • Esteroides.
Aparte de la estructura de los alcaloides, la clasificación de estos compuestos también se puede hacer en función de su lugar de existencia. Por ejemplo, los alcaloides que se encuentran en la planta de adormidera (Papaver somniferum) se denominan alcaloides del opio. [[Artículo relacionado]]

Funciones de los alcaloides

Los compuestos alcaloides se han estudiado ampliamente para encontrar sus funciones y beneficios, tanto para las plantas como para los seres humanos. Estas son algunas de las funciones de los alcaloides para los seres vivos.

1. La función de los alcaloides para las plantas

Aunque aún no está seguro, varios investigadores asocian la función de los alcaloides con la función biológica de las plantas de la siguiente manera:
  • Los alcaloides se consideran productos de desecho de los procesos metabólicos de las plantas.
  • Existe la suposición de que los alcaloides juegan un papel en ayudar al proceso reproductivo. La concentración de alcaloides aumenta justo antes de la formación de semillas y disminuye cuando las semillas han madurado.
  • Los alcaloides pueden proteger a algunas plantas de parásitos y plagas (insectos).
  • Los alcaloides funcionan como bases minerales para mantener el equilibrio iónico en varias partes de la planta.

2. La función de los alcaloides para los seres humanos

Los compuestos alcaloides se han utilizado ampliamente para diversas necesidades médicas, una de las cuales son los anestésicos locales. Además, aquí se describen algunas de las funciones de los alcaloides para los seres humanos.
  • La quinina o quinina se usa para tratar la malaria.
  • La morfina es un fármaco que utiliza la función de los alcaloides para aliviar el dolor.
  • La codeína de la adormidera es un analgésico eficaz (analgésico o analgésico).
  • La quinidina se puede usar para tratar arritmias (ritmos cardíacos irregulares).
  • Ergonovina para reducir el sangrado uterino después del parto.
  • La efedrina puede actuar como un constrictor de los vasos sanguíneos y para aliviar los síntomas de resfriados, sinusitis y asma.
  • La cocaína se puede utilizar para anestesia local o anestesia.
  • Curare se utiliza como relajante muscular en cirugía.
  • La vincristina y la vinblastina son alcaloides que se utilizan como agentes quimioterapéuticos en el tratamiento del cáncer.
  • La atropina es un alcaloide producido por varias plantas y tiene varios usos médicos, como dilatar la pupila durante exámenes oculares, aliviar la congestión nasal, antídoto para los gases nerviosos y veneno insecticida.
  • La pilocarpina se usa para reducir la presión alta en el globo ocular causada por el glaucoma.
  • La reserpina se usó una vez como medicamento para la presión arterial alta.
Hay muchos otros tipos de medicamentos que utilizan las propiedades y funciones de los alcaloides con fines médicos. Sin embargo, algunos tipos de drogas tienen un uso muy limitado porque son adictivos. Además, muchos alcaloides pueden ser tóxicos para el organismo. Uno de ellos es la nicotina contenida en las plantas de tabaco. Esta vez. algunos fármacos alcaloides han sido reemplazados por fármacos sintéticos que son más eficaces y menos tóxicos. Si tiene preguntas sobre la salud, puede preguntarle a su médico directamente en la aplicación de salud familiar de SehatQ de forma gratuita. Descargue la aplicación SehatQ ahora en App Store o Google Play.