Salud

Los carcinógenos son la causa del cáncer, ¿cómo actúan estas sustancias?

A menudo, puede encontrar las palabras "carcinógeno" o "carcinógeno" en muchos artículos de salud o noticias en general. Este término a menudo se asocia con el cáncer. ¿Qué es exactamente un carcinógeno? ¿Qué tan grande es el peligro para nuestro cuerpo?

Carcinógenos y carcinógenos

El término carcinógeno está estrechamente relacionado con el cáncer. En pocas palabras, un carcinógeno es cualquier cosa que pueda causar cáncer. Si bien es cancerígeno la naturaleza de la actividad de estas sustancias para desencadenar el crecimiento del cáncer. El cáncer es un término que se utiliza para las enfermedades en las que las células anormales del cuerpo se dividen sin control y pueden invadir otros tejidos. La naturaleza cancerígena de ciertas sustancias llamadas cancerígenas es lo que hace que estas células anormales aparezcan en el cuerpo. Los carcinógenos pueden causar cáncer al alterar el metabolismo celular o dañar el ADN celular directamente, además de causar mutaciones celulares que alterarán los procesos biológicos normales en el cuerpo. Las formas de estos carcinógenos son muchas, desde sustancias en el aire hasta los productos que usted usa. ., o incluso los productos químicos contenidos en alimentos y bebidas.

Tipos de carcinógenos

Aquí hay varios tipos de carcinógenos que nos rodean:
  • Productos quimicos

Ciertos productos químicos utilizados en el hogar o en el lugar de trabajo pueden ser cancerígenos. Un ejemplo de material cancerígeno es el amianto, que a menudo se utiliza como capa debajo de los techos. El amianto, si a largo plazo puede causar cáncer de pulmón y mesotelioma. Según la OMS, los alimentos que consumimos normalmente pueden potencialmente convertirse en carcinógenos, como la carne que ha sido procesada en el proceso de salazón, conservación, fermentación, ahumado u otros procesos, como salchichas, carne en conserva, tocino, jamón y pronto.
  • Radiación del medio ambiente

La radiación ultravioleta producida por la luz solar puede absorberse en la piel y dañar las células de la piel, por lo que se cree que esta radiación es la causa del cáncer de piel. Mientras que otras radiaciones se producen a partir de un compuesto radiactivo llamado radón. Estos compuestos ocurren en pequeñas cantidades al aire libre, emitidos por la descomposición normal del uranio en el suelo y luego atrapados en el interior. Cuando accidentalmente lo inhalamos continuamente, el radón dañará el revestimiento de los pulmones y puede causar cáncer de pulmón.
  • Radiación de procedimientos médicos

La radiación en el mundo médico se usa generalmente para verificar un diagnóstico o como tratamiento. Por ejemplo, en pacientes que reciben radioterapia después de una mastectomía por cáncer de mama, se ha demostrado que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón debido a la naturaleza cancerígena de la radiación.
  • Virus

Existen varios virus cancerígenos porque pueden causar cáncer, como el virus del papiloma humano (VPH) que causa cáncer de cuello uterino, o el virus de la hepatitis C, que puede causar cáncer de hígado.
  • Tratamiento específico

Algunos medicamentos de quimioterapia y la terapia hormonal pueden aumentar el riesgo de cáncer. Por ejemplo, algunos medicamentos de quimioterapia (como la ciclofosfamida) que se usan para tratar a pacientes con cáncer de mama en etapa inicial, a veces pueden causar leucemia o cáncer de la sangre. También se cree que el uso de anticonceptivos orales aumenta el riesgo de cáncer de mama en mujeres jóvenes.
  • Factores de estilo de vida

Los estilos de vida poco saludables como fumar y una dieta desatendida que conduce a la obesidad también se consideran factores cancerígenos. Ambas afecciones son responsables de mutaciones que causan varios tipos de cáncer, como el de pulmón, riñón o útero.
  • Polución

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) ha clasificado la contaminación del aire como carcinógeno. En su evaluación, la IARC concluyó que la contaminación del aire exterior puede causar cáncer de pulmón y también está asociada con un mayor riesgo de cáncer de vejiga. Para ver una lista completa de todas las sustancias que se han clasificado como carcinógenas, puede consultar el siguiente enlace de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). [[Artículo relacionado]]

¿Cómo identificar sustancias cancerígenas?

Para determinar que una sustancia está incluida en la categoría de carcinógenos, se necesita un proceso que no es simple. Por ejemplo, para demostrar que fumar puede causar cáncer de pulmón, se necesitarían años de investigación. Inicialmente, estas sustancias se probarán en animales en el laboratorio y se observarán en busca de actividad cancerígena. También se llevan a cabo otros métodos en humanos como los estudios retrospectivos que miran a los pacientes con cáncer mediante la evaluación de la historia previa del paciente, para analizar sustancias o exposiciones experimentadas por pacientes que tienen la capacidad de causar cáncer. Aunque todos los días podemos entrar en contacto con sustancias cancerígenas que se han descrito anteriormente, la posibilidad de contraer cáncer depende de muchas cosas, como la cantidad y frecuencia de exposición que se produce, o también se puede heredar del cáncer hereditario. La mejor manera de mantenerse alejado del cáncer es llevar una vida saludable, evitar fumar, consumir la mayor cantidad posible de alimentos y bebidas nutritivas y hacer ejercicio con regularidad.